Presidente do Hard Rock discute a proibição do fumo em cassinos nos Estados Unidos

Em outros países onde predominam o uso de cassinos online que pagam, como o Brasil, os apostadores não precisam se preocupar pois podem jogar e fumar em seu próprio ambiente residencial

Jim Allen, presidente internacional da rede Hard Rock conversou recentemente com Phil Murphy, governador de Nova Jersey, sobre os desafios econômicos que a proibição do fumo em cassinos pode acarretar.

Existe no momento uma pressão política para que a legislação que proíbe o fumo em ambientes fechados em Nova Jersey se estenda aos cassinos. Segundo Allen, caso o projeto avance os cassinos poderão vir a enfrentar perda de receita. Este é um desafio local restrito aos cassinos físicos. Em outros países onde predominam o uso de cassinos online que pagam, como o Brasil, os apostadores não precisam se preocupar pois podem jogar e fumar em seu próprio ambiente residencial.

O governador de Nova Jersey Phil Murphy afirmou que poderá assinar a legislação que encerraria a isenção dos cassinos da lei de saúde pública de Nova Jersey sobre o fumo. No entanto, os responsáveis pelos cassinos do estado de Nova Jersey têm se mantido firmes em sua posição de lutar contra a proibição de fumar em ambientes fechados.

Jim Allen afirmou em entrevista recente à Associated Press que sua conversa com o governador Phil Murphy não foi uma forma de tentar mudar a posição do governador. Segundo ele, teria sido apenas uma conversa geral sobre os desafios econômicos que uma proibição de fumar causaria e o impacto que isso teria no negócio dos cassinos. Nas palavras de Allen, a rede Hard Rock já estaria acostumada a operar em muitos estados e países onde não é permitido fumar. Ainda assim, seria impossível ignorar o fato de que quando você olha para os mercados onde o fumo foi proibido, houve quedas significativas de dois dígitos nas receitas dos cassinos.

A Hard Rock Internacional administra o Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City em Nova Jersey. O fumo nos cassinos havia sido temporariamente proibido durante o auge do surto da pandemia da Covid-19 em 2020, mas foi novamente permitido a partir de julho do ano passado.

No mês passado, a Universidade de Stockton divulgou uma pesquisa que mostra que a maioria das pessoas em Nova Jersey é a favor da proibição de fumar em cassinos. A universidade entrevistou 640 adultos de Nova Jersey e 62% dos entrevistados afirmaram que apoiam a proibição de fumar nos cassinos. Cerca de 31 por cento dos entrevistados disseram que se opõem à proibição, enquanto 6 por cento não têm certeza sobre sua posição em relação a essa questão.

Outra preocupação seria com as pessoas que dependem da indústria de cassinos para seus empregos pois a indústria de cassinos afirmou que se essa proibição entrar em vigor haverá perda de receita e isso se traduzirá em uma possível diminuição de empregos e demissões.

Desafios para a indústria dos Cassinos são diferentes em cada país

Enquanto em Nova Jersey a rede Hard Rock enfrente o desafio relacionado a proibição do fumo, em outros países existem restrições ainda piores para a rede e para a indústria das apostas em geral. No Brasil, por exemplo, os cassinos são proibidos há décadas e no momento está no Senado um projeto de lei que discute a autorização da operação dos cassinos no país.

Tendo sido aprovado pela Câmara dos Deputados em fevereiro deste ano, o projeto de lei dificilmente será votado pelos senadores em 2022. O fato de o país estar em ano eleitoral deverá adiar ainda mais uma possível aprovação da proposta.

Entretanto, a rede Hard Rock não está parada no país. Com o lançamento dos primeiros hotéis da rede Hard Rock no Brasil  batendo recordes de vendas das unidades no Ceará e Paraná, a rede planeja ainda novas unidades em Jericoacoara, Campos do Jordão, Foz do Iguaçu, Natal e Recife. Todos eles são comercializados no formato multipropriedade.

Caso a legislação que regulamenta as apostas seja aprovada no país, a rede poderá avaliar a implementação de cassinos nessas unidades, explorando ainda mais o turismo e aumentando seu leque de ofertas de entretenimento aos visitantes.

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